美国史上最糟糕的总统,在任2年时间丑闻缠身,最终被妻子毒死

文/格瓦拉同志美国媒体经常会进行民意调查,让学者或民众去评定历任总统的优劣,并为他们排名次。历次调查结果不同,但对于最糟糕总统的人选,每次却是出奇的一致,此人便是第29任总统沃伦·哈定。

文/格瓦拉同志

美国媒体经常会进行民意调查,让学者或民众去评定历任总统的优劣,并为他们排名次。虽然对于最伟大总统的人选,历次调查结果不同,但对于最糟糕总统的人选,每次却是出奇的一致,此人便是第29任总统沃伦·哈定。那么,哈定究竟是何许人也?他在任内都做过那些事,以至于落得“最烂总统”的称号?

哈定出生在俄亥俄州一个乡村医生的家庭,毕业于俄亥俄州中心学院,起初担任乡村教师,后来又投身报界,并由此进入政坛。哈定本来是不名一文的小人物,他之所以能发迹,完全是因为得到俄亥俄州共和党大佬多尔蒂的赏识、提携,正是在后者的帮助下,哈定在1914年当选为联邦参议员,由此跻身全国政坛。

美国史上最糟糕的总统,在任2年时间丑闻缠身,最终被妻子毒死

哈定年轻时,是个标准的美男子

哈定在参议院任职的6年时间里,表现极为庸碌,但他最终却当上总统,其中最关键的原因,缘于多尔蒂的操盘。在1920年的共和党总统候选人初选活动中,正是多尔蒂的积极游说,才帮助哈定在选情极为不利的情况下,赢得党内大佬们的青睐,最终如愿以偿地胜出。

此时,距离一战结束才2年时间,美国虽然在战争中付出巨大的牺牲,但并未获得欧洲国家的尊重,由此让美国民众产生极大的心理落差。与此同时,参战给美国经济带来严重冲击,导致失业率攀升,国民生活水平下滑。正因如此,美国民众要求政府减少对国际事务的参与,致力于经济建设的呼声高涨。

美国史上最糟糕的总统,在任2年时间丑闻缠身,最终被妻子毒死

哈定之所以能发迹,跟多尔蒂的提携有关

正是在这种情况下,哈定的竞选团队适时地提出“恢复常态”的竞选口号,宣称一旦共和党获胜,那么美国将退出国际联盟,并将采取贸易保护主义政策,在减少对国际事务参与的同时,致力于发展国内经济,让民众的生活水平回到甚至超越一战前的水平。

从实际效果来看,共和党的主张无疑迎合了大多数美国民众的呼声,所以在当年11月的大选投票中,哈定以压倒性优势击败民主党候选人考克斯,成功地当选为总统。次年3月4日,哈定正式宣誓就职,共和党在八年之后,重夺执政权。

进入20世纪后,历届美国总统的当选,莫不是受到大财阀的支持,而他们上台后推行的一系列政策,也或多或少地有利于“金主”。但是,总统作为国民利益的总代表,却不能跟“金主”们走的太近,既要尽量限制他们入阁施政的机会,又要努力避免让他们参与政策的直接制定,唯此才能平衡各派系的关系,以免沦为财阀的傀儡,削弱执政的合法性。

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哈定的内阁中,全是大财阀和他们的代理人

然而哈定却并没有如此顾忌,在他的内阁中塞满了大财阀和他们的代理人,比如,美孚石油公司的代理人休斯出任国务卿,铝业托拉斯老板梅隆担任财政部长,摩根公司波士顿交易所经理魏克斯担任陆军总长,大资本家胡佛担任商业部长,等等,不一而足。除此之外,哈定为回报多尔蒂,还提拔他做司法部长。这帮人跻身内阁后,会制定怎样有利于大财阀的政策,可想而知。

不仅如此,哈定在施政风格方面也饱受批评。哈定任职期间施政懒散,每周都要和他的阁员们在白宫举行两次扑克比赛,并且在牌局上将大部分政策确定下来。正因如此,外界便送给哈定内阁一个“扑克内阁”的绰号。在这样的情况下,哈丁内阁丑闻迭出,政策出台前后的黑幕重重,也就不足为怪了。

哈定在白宫的生活照

除了执政团队、施政风格饱受批评外,哈定在私生活方面严重失检,两性丑闻迭出,长期与南·布里顿保持不正当关系,在入主白宫后,仍时时与其幽会,由此惹得妻子弗洛伦斯醋劲大发,经常跟他进行激烈的争吵。但后者却依然我行我素,令白宫内外看尽笑话。

哈定就职两年后,在1923年8月决定作一次横跨全国的“谅解旅行”,结果在途中离奇病逝,终年58年,距离任期结束还有两年时间。对于哈定的死因,弗洛伦斯给出的解释是中风,但当医生们提出验尸要求时,却遭到她的百般阻挠。因此很多人相信,哈定其实是被饱受情感折磨的妻子毒死的。

很多人怀疑,哈定是被妻子弗洛伦斯毒死的

纵观哈定的执政生涯,虽然他在推动举行华盛顿会议、限制列强间的军备竞赛方面颇有成就,并推行一系列积极的经济政策,为之后的“柯立芝繁荣”奠定基础。但由于他的执政风格和私生活饱受批评,还是给国民留下极深的负面印象,这也是他在历次民意调查中,都被评为“最烂总统”的主要原因。

史料来源:《美国总统全传》

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